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拍馬屁,要拍在雞皮疙瘩「將起未起」之際 / 朱敬一

【聯合報╱朱敬一】 2010.04.05

我曾跟學生說:拍馬屁是需要天分的,沒天分的人就算想拍馬屁也拍不好。最近財政部長因為長官被外界批評,而說出他很「心痛」的話,就是相當有指標意義的教材。做為社會科學的研究者,我可以將過去數年觀察到的馬屁行為做一番整理,做個「學理」的探討。

拍馬屁 是種天分

一般人都強調拍馬屁的時機,認為千萬不能馬屁拍到馬腿上,以免主子橫腿一跩,自己反而受重傷。但事實上能夠拍馬屁的場合與時機並不多;或則是某件案例發生之時,或則是長官手足無措之際,下屬在那個特定時點才有吮疤舔瘡的機會,這時點通常由不得當事人選擇。

拍馬屁真正困難的其實是語言的掌握。既然想拍,當然就要講出令長官窩心、舒坦、酥麻、暢快的語言,能夠讓被拍的人感到雞皮疙瘩「將起未起」,那才是成功。但是,拍馬屁卻也不能讓所有在場者感到惡心反感,否則引起公憤,就只會有反效果。一般而言,被拍馬屁者對阿諛語言的接受度,都比其他的旁觀第三人要寬。要如何講到「迎合長官、超越大眾,不太惡心」的地步,這分寸的拿捏才是困難之所在。

靠阿諛 傳訊忠心

從資訊經濟學的角度來看,拍馬屁是為了要傳遞一種訊息。男友在女生宿舍門口站崗,是要傳遞一個「我愛你」的訊息。之所以要用這種費力的方式傳訊,是因為愛或不愛難以查驗、證明,而男生唯有以一般人做不到的毅力,在宿舍門口忍受颳風下雨之苦,才能凸顯「妳看,若非愛到刻骨銘心,焉能忍受此等風雨折騰」。同理,部屬願意不分是非黑白的貼順長官,這等奴才心性也是難以驗證的。為了要凸顯自己這無法言喻的心性,就只好以異於常人的惡心語言,來傳遞「忠心」的訊息了。

在經濟學上,幾乎所有的傳訊都是有代價的。在宿舍門口站上三、五個小時,當然得付出體力的代價。但傳訊的成本尚不止於此。如果一位富家女以男生站崗時間去判斷誰是真愛,那就有相當的風險,最後可能找上一位「體力強健」的善站者,而非真正的愛慕者。同理,政治人物若以貼心語言或馬屁內涵來判定誰才是行政長才、誰才能升官留任,可能就扭曲了篩選的判準,甚至形成反向的淘汰。

進官場 反向選擇

到頭來,對富家女有真愛的男生,也許因為不屑做庸俗的站崗表態,以致所有到宿舍門口站崗的男生盡是貪戀女子財富之輩,這就是反向選擇。同理,如果沒有一個機制懲罰拍馬逢迎的劣等官員,就等同於阻止有品有格的人參與政治,也是政治參與的反向淘汰。

過去幾年來,我們在台灣官場確實觀察到不少馬屁實例。這些事例趣化了新聞報導,豐富了生活點滴、凸顯了政壇生態;它們對台灣生活情趣確有促進之功。唯一的代價,則是台灣政治經濟的墮落。

(作者為為中研院院士、中華經濟研究院董事長)

Re: 拍馬屁,要拍在雞皮疙瘩「將起未起」之際 / 朱敬一

分類標籤: 經濟
這次朱敬一批抨我們的財政部長李述德,這次下得下非常重啊。

之前在〈從降遺贈稅到課豪宅稅〉中就大力地批評目前國家的財稅政策自相矛盾。